Amazon 貨運無人機 英倫先行 美國無影

阿馬遜(Amazon) 宣稱,終有一天,旗下 Prime Air 速遞無人機將會跟郵車一樣平常。如此宏圖大業何時何地實現,目前尚難以判斷,惟 Amazon 創辦人兼執行長 Jeff Bezos 卻看好可在英國先行,大讚該地監管機關「非常先進」,順便向素有牙齒印的美國聯邦航空管理局(FAA)「抽水、踩一腳」,指對方「現正進步少少」。

英無人機法例寬鬆

Bezos 指發展 Prime Air 無人機的「技術問題非常直接;最大問題,或者最需要努力的事情,其實屬於規管方面。」Amazon 在英國設有研發中心,受惠於當地相對寬鬆的無人飛行系統法例,發展進度比公司發跡地美國理想,例如同一型號無人機能夠迅速獲准試飛,令 Bezos 表示「喜見當地情況」。至於 Prime Air 速遞服務何時登場,他回應指需要「以年份計」。

Amazon Prime Air
Amazon Prime Air 的貨運測試情況(圖片來源:翻拍自 YouTube)。

為求試飛鬧上法庭

Amazon 一直就積極研發貨軍無人機,惟測試過程中曾因不滿 FAA 審批無人機進度緩慢而鬧上法庭:測試機體若有改動,就需要再次申請飛行許可,難以追上日新月異的開發進度。最終 Amazon 在 2015 年 4 月獲准放飛無人機作研發實驗,成為少數能夠在美國合法使用商用無人機的公司。相對於 Google 獲美國太空總署(NASA)庇蔭,可以政府名義進行試飛,自然不可同日而語。

Amazon Prime Air 示範片段。

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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