Ehang 184 自駕無人機變身豬肺運輸機 快遞器官搶救病人

率先登上中國製自駕無人機「億航 184(Ehang 184)」的乘客,可能不止是人類,還包括豬肺?美國生物科技公司的 United Therapeutics 計劃改裝此飛行器,作為快遞豬肺或人造器官至手術室的短途運輸工具。

雙方共同研發和改裝

億航 184 於 CES 2016 上一鳴驚人,但並未技驚四座,因為當時飛行器只是擺放在地面上展出,根本就沒有在現場試飛嘛!不過,還是有外國公司看中其飛行載運潛力。

United Therapeutics 旗下的 Lung Biotechnology 已跟億航簽署 15 年合作協議,將會採購 1,000 部特別版億航 184,經雙方共同研發和改裝,目標是打造為「人造器官移植運輸飛機」(Manufactured Organ Transport Helicopter,MOTH)。

Ehang 184 載人飛行器於 CES 2016 會場上展出,但現場不設飛行示範。
億航 184 載人飛行器曾於 CES 2016 會場上展出,但現場不設飛行示範。

往返醫院與器官工廠

Lung Biotechnology 訂製的 1,000 部億航 184 完工後,將會派駐人造器官工廠,並按預設航道往返醫院和充電裝置,務求在人造器官「出廠」後的短暫有效期內,將之快遞給需接受器官移植的病人。該公司預計,每日可運輸幾百件器官。

億航 184 是大型四軸八槳飛行器,可讓負載一名乘客,自號是「人類中短途交通運輸方案」。廠方聲稱,Ehang 184 的續航時間為 23 分鐘,飛行時速達 100 公里。

如果略嫌億航 184「超現實」,無人駕駛的短途運輸工具還有另一選擇:由德國科技公司 e-volo 所研製的 Volocopter VC200 採用 18 軸旋翼結構,貌似更加穩陣。更重要的是,它已於 2016 年 3 月 30 日成功載人試飛!【詳情按此】

億航 184 的機艙設有單座位,可讓負載一名乘客,但你敢坐嗎?
億航 184 的機艙設有單座位,可讓負載一名乘客,但你敢坐嗎?

人造器官需求日增

每天大量病者在不治前不獲器官捐贈,失去生存機會,億航稱美國每年僅施行 2,000 個肺臟移植手術,每年有 20 萬人死於末期肺病。因此,人造器官和異種器官技術應運而生。

United Therapeutics 是在此領域甚為活躍的生物科技公司,其成名作是治療肺動脈高壓(PAH)的注射劑 Remodulin;又有研究人類內臟的代替品,例如基因改造的豬肺,預計 2020 年達成首宗臨床移植試驗。

無論是人造器官移植手術,抑或是無人機送貨,除了要突破技術限制,還要爭取各持分者的支持。這次合作涉及的政府機構便包括美國食品和藥物管理局(FDA)、以及聯邦航空管理局(FAA)。

此外,現時已有不少機構擬利用無人機來派送醫療物資,如在盧旺達速遞藥物和血包,還有為土撥鼠與黑足鼬提供病毒疫苗,人和動物也可受惠呢。

▼ Ehang 184 無人駕駛飛機的產品解說短片。

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作者:艾美麗雅

對科技的事物充滿熱情和興趣的小女生,目前正積極學習無人機操控和航拍技巧,希望成為全港首個女飛手!

 

作者:艾美麗雅

對科技的事物充滿熱情和興趣的小女生,目前正積極學習無人機操控和航拍技巧,希望成為全港首個女飛手!