NASA 關照!Google 無人機美國無牌試飛

各大科技廠商近年積極試飛無人機,惟此等飛行載具的用途、重量、速度等規格往往「超標」,要合法於空中飛行必須先取得當地政府部門許可。美國《衛報》爆料指,Google 旗下的 Project Wing 沒有向政府部門申領牌照,反而另走捷徑,跟美國太空總署(NASA)達成合作協議,以政府名義試飛無人機。

借用 NASA 執照試飛

商用無人機於美國飛行,必須先取得美國聯邦航空管理局(FAA)之許可。Project Wing 無人機毋須向 FAA 提交申請,也可以在美國加利福尼亞州郊外一幅私人土地上試飛超過一年,全因領有從 NASA 處取得的罷免或許可授權執照(Certificate of Waiver or Authorization,COA)。

Google Project Wing drone testing in Australia
Google Project Wing 無人機在澳洲的試飛情況(圖片來源:翻拍自 YouTube 畫面)。

COA 只供政府部門申請

《衛報》聲稱取得一份協議文件,列明「NASA 與 Google 將會聯合進行無人飛行系統實地測試 …… NASA 可能為此發出運作許可執照」。本來 COA 只供公共機構或政府部門(如:軍方、警方、公立大學等)申請及使用,執照限制獲准試飛的無人機必須由涉及機構獨自管有和操作。至於 Amazon 旗下的 Prime Air 貨運無人機要進行測試,則要經由「正途」-- FAA 審批。

與電訊商共研空中網絡

Google 於 2014 年 8 月發表 Project Wing 專案項目,當時定位為無人機的送遞系統。不過,Google 向來多爪如百足,旗下無人機又豈會只涉獵單一範疇。據悉,Google 最新一輪的測試對象為空中交通自動管理系統,由美國電訊商提供 LTE 網絡作測試平台。Project Wing 負責人 Dave Vos 曾公開表示,無人機跟電訊業界合作可產生協同效應,衍生商機。Google 亦已宣布,成立新的子公司 Google X,專責研發無人機,由此可見 Google 對無人機野心之大。除此之外,Google 另有 Project Loon 專案,採用大型汽球作無線網絡基站,在空中架設無線網絡服務。

Google Project Wing 的試飛片段。

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。