無人機草原放火,其實只為滅火!

美國近日有科學家帶無人機到國家公園,但不是放飛,而是放火!這項實驗在內布拉斯加州進行,測試無人機投放化學物,引發受控的小型火災,以阻止森林大火蔓延,協助消防員更有效地滅火。

混合化學物引發小火球

內布拉斯加-林肯大學團隊獲聯邦航空管理局(FAA)批准,在國家公園進行無人機實驗;歷時近半年,終於衝出室內運動場。無人機攜帶乒乓球大小、裝滿高錳酸鉀的球體。飛行途中球體會被針刺破,注入乙二醇,兩種化學物混合後,隨即空投到地面,再隔一、兩分鐘後,化學作用產生,燃起一個個小火球,共焚燒了 26 畝草地。

小火球的作用是達致「焦土政策」,在難以抵達的崎嶇地形點燃灌木和小樹,製造規模能夠受控的防火巷,阻止大火蔓延。無人機每趟最多攜帶 6 個球,從約 22 米高空投。視乎採用的軟件,一部無人機成本可達 8,000 美元(約 6.2 萬港元/25.8 萬台幣)不等。

內布拉斯加-林肯大學團隊研發的無人機,靠放火達致滅火的目的。
內布拉斯加-林肯大學團隊研發的無人機,靠放火達致滅火的目的。

試驗時未投擲先爆炸

團隊成員之一 Jim Higgins 表示,研發過程遇上不少難題,如曾在試驗中,球體動輒爆炸,未投擲便起火;另一關鍵是風,無人機重量輕,風大時不能用,但大風又加強草原火勢蔓延,更需撲救。

受控制地燃燒草原,不但可防止山火蔓延,亦能控制入侵性物種,令草原重光。這種技術在美國已經使用多時,但都靠直升機,然而不是每支消防隊都有能力負擔,使用無人機無疑較便宜及方便。無人機協助消防隊的方式有很多,簡單如航拍災場、監察火勢,高科技如聲波滅火,未來大有可能成為消防員的必配裝備吧。

無人機會投放混合化學物的球體,落地成為一個個小火球。
無人機會投放混合化學物的球體,落地成為一個個小火球。

▼ 平白的講解以錄像方式展開,最期待的放火畫面卻是照片,感覺難免有些落差,3:04 開始投擲化學物球體的過程可算彌足珍貴。

資料來源:Inverse

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作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。

 

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