無人機送貨快將入屋!澳洲郵政 2016 年底推公眾測試

不論是公營或私營機構,現階段所做無人機送貨測試都略嫌脫離現實。惟澳洲郵政近日卻豪言,將於 2016 年年底可試行無人機送件服務,更指這是真正面向用家的服務測試。

先行服務 50 受測住戶

電郵和短訊業已取代紙本信件成主流的通訊媒介,致使各國郵政服務陷入低潮。幸好在網購熱潮的帶動下,包裹送遞業務大幅增長,為郵政機構帶來轉虧為盈的曙光。及後送貨無人機概念興起,更被各國郵政部門視為的龐大商機,爭相進行無人機送貨測試。

澳洲郵局宣布,計劃於 2016 年年底進行「客戶測試」,選定維多利亞州為收貨試點。當地媒體《The West Australia》 報道指,該測試將涉及 50 戶住宅。

圖中為澳洲郵政現正測試原型無人機,日後推出的正式版本還會裝配高清航拍相機、警報器、降落傘和燈號。
圖中為澳洲郵政現正測試原型無人機,日後推出的正式版本還會裝配高清航拍相機、警報器、降落傘和燈號。

迎合隨時隨地收件需求

澳洲郵政指,推出無人機送貨服務是迎合民眾希望隨時隨地收件的需求。例如澳洲郵政現已提供 MyPost 服務,預先向收件人發出收件通知,又讓收件人選擇自訂地址、郵局或 24 小時寄存箱作取件地點。

上述設施畢竟設於固定位置,只能提供定點服務;惟無人機卻能飛至任何地方,提供點對點的送件服務;就算是居住於市郊的民眾,也可安坐家中靜候貨件送上門。

澳洲郵政所用的送貨無人機,機身小小已能負載 1.2 公斤的貨件。圖右為澳洲郵政執行長 Ahmed Fahour。
澳洲郵政所用的送貨無人機,機身小小已能負載 1.2 公斤的貨件。圖右為澳洲郵政執行長 Ahmed Fahour。

無人機可負重 1.2 公斤

要在 8 個月內實現無人機送貨的鴻圖大計,首要是通過安全測試。目前澳洲郵政正在墨爾本的一個封閉場地內,進行人手操控的無人機試飛測試,為期 2 個星期。澳洲郵政所用的原型無人機由當地的新創公司 ARI Labs 設計,能負載 1.2 公斤貨件,續航時間約 15 至 20 分鐘,遠較預定的規格遜色。

2015 年 11 月,澳洲郵政已宣布擬進行無人機試飛測試,稱所用機體能負重 2 公斤,飛行 25 公里;整個計劃藍圖內更有能負載 10 公斤貨件的重型無人機。當時澳洲郵政更表示,會跟一家大型網上零售商合作測試送貨無人機,也許所指正是上述定於 2016 年年底進行的「客戶測試」,恰好可受惠於澳洲早前放寬商用無人機管制的新法規

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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