土撥鼠快生病了,美國派出無人機為牠們送藥

森林瘟疫肆虐美洲,大量齧齒動物受襲。美國魚類及野生動物管理局想出妙計應對:出動無人機向土撥鼠派發藥物(還要是花生醬味!),但終極目標其實是為拯救以牠們為糧食的黑足鼬。

森林瘟疫為患

森林瘟疫經跳蚤、體液、進食傳染,足以把整個土撥鼠群族趕盡殺絕,亦連累鄰居黑足鼬感染死亡;黑足鼬十分偏食,幾乎只捕獵土撥鼠作食物為生。牠們均是瀕臨絕種的動物:黑足鼬屬瀕危等級,更是北美洲稀有動物;土撥鼠在美國則屬受威脅物種,既是猛禽的獵物,又因破壞農作物而被農夫捕殺。

用無人機投放藥劑

人類已研究出拯救黑足鼬、土撥鼠等齧齒動物的藥物,美國魚類及野生動物服務(FWS)具備一種已證明有助緩和森林瘟疫的口服疫苗。藥劑特製成花生醬味,能夠吸引動物食用;計劃每英畝地放 50 劑,即大概每 8 至 9 米一劑。

以往藥劑倚賴人員步行放置,但每小時只可走 3 至 6 英畝,效率甚低。FWS 現計劃改用無人機投放,無人機每秒飛到 8、9 米屬小菜一碟,即是 50 秒便可完成 1 英畝地,比傳統方法快十幾倍。FWS 預計派藥無人機先於蒙大拿州 Charles M. Russell 及 UL Bend 國家野生動物保護區的土撥鼠領地出動,飛行範圍覆蓋數千英畝,現正進行公眾諮詢,不過並未言明採納的無人機細節。

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作者:艾美麗雅

對科技的事物充滿熱情和興趣的小女生,目前正積極學習無人機操控和航拍技巧,希望成為全港首個女飛手!

 

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