SpaceX 海上成功回收火箭・充氣式太空艙跟隨升空

美國航太科技公司 SpaceX 屢敗屢試,近日終於首次成功在海上回收火箭,將循環再用帶到另一境界,有望大幅減低發射火箭成本,更重要是為太空探索史立下里程碑,向星際旅行再邁出一步。

為國際太空站補充物資

SpaceX 於 2016 年 4 月 8 日在美國佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地,成功發射獵鷹 9 號(Falcon 9)火箭升空,將載有 7,000 磅物資的「龍」(Dragon)貨運飛船送入軌道,前往國際太空站。升空後 2 分 30 秒,火箭一級推進器與搭載貨運飛船的二級推進器分離,其後返回地球表面,以垂直姿態降落在大西洋的無人操控駁船上,牢牢地站穩。

火箭重用助控制成本

這令人興奮時刻,除了地面控制中心人員拍掌慶祝,SpaceX 創辦人 Elon Musk 亦當然將片段放上網分享喜訊。他在記者會表示,成功回收火箭令太空飛行成本和對環境的危害降低,現時補充燃料花 30 萬美元(約 230 萬港元/970 萬台幣),但建造一支火箭卻要 6,000 萬(約 4.6 億港元/19 億台幣),火箭重用在成本控制上至為關鍵:

如果你有能完全及快速地重用的火箭,可將邊際成本節省 100 倍。

SpaceX 以往成功在地面回收火箭,在海面上亦曾作 4 次嘗試,但均以失敗收場,不是直接撞毀便是傾側墜地。今次是第 5 次嘗試海上回收,是首次成功,亦是第 2 次成功回收火箭。SpaceX 計劃將今次成功回收的火箭,再次發射升空,真正做到循環再用。

火箭獵鷹 9 號在空軍基地發射。
火箭獵鷹 9 號在空軍基地發射。

充氣式太空艙→太空旅館

今次太空飛船搭載的貨物中,最特別的可說是首個充氣式太空艙 「BEAM」(Bigelow Expandable Activity Module)。它以壓縮姿態跟隨升空;之後地面控制中心會利用國際太空站的機械臂,將之與太空站對接,隨後 BEAM 便會膨脹 4 倍至原本的大小,為太空站提供額外 16 立方米的空間。

BEAM 會在太空「服役」兩年,期間美國太空總署(NASA)將測試其性能,太空人也會短暫進入 BEAM。如果測試期內 BEAM 表現令人滿意, NASA 或把它打造成「太空旅館」,未來用於長途太空旅行,如登陸火星

充氣式太空艙 BEAM 首次運往國際太空站作測試。
充氣式太空艙 BEAM 首次運往國際太空站作測試。

▼火箭精準降落船上一幕確實震撼,片段還可用 4K 觀看呢!

▼亦可從火箭第一身角度感受降落過程。

資料來源:每日郵報

圖片來源:SpaceX

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作者:強尼

熱愛單車運動,影相、文字創作,每日一杯奶茶,閒時唱歌彈結他。地球村村民,關心本地及國際新聞,緊隨科技潮流,在紙媒打滾多時,步入網媒當道年代,投身無人機領域,由偽文青轉型成偽 IT人。

 

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