18 軸飛行器 Volocopter VC200 載人試飛成功 可紓緩交通擠塞

德國 e-volo Volocopter VC200 於 2016 年 3 月 30 日成功載人試飛,這是一台 18 軸的無人駕駛飛機,機艙可載一名乘客,未知是否應喚作「有人機」呢?VC200 曾經歷過超過 100 次遙控飛行測試,無需駕駛員隨同上機操作,終極目標是讓乘客坐上去,充當短程的個人交通工具。

自動飛行減少意外

小型直昇機已屬一些富貴人家的玩意,Volocopter VC200 也許是更切合潮流的產物:利用 18 組槳翼提供升空力,同時以個別槳翼轉速控制移動方向或旋轉機身方位,運作原理和造型跟一般多軸無人機相近。一如市售無人機,Volocopter VC200 強調操作簡單,例如可以只用單手遙控起降及移動、改變方向。

e-volo 指簡化人手操作選項可直接減少「人為錯誤」,又強調自動飛控經已內置多組感應器,而每組都有後備系統,即使一個失靈,另一個都可以隨即頂上,或者隨時兩個互相核對數據,修正誤錯,以防出錯。

連人帶機飛行 3 分鐘

登上 Volocopter VC200 作載人測試的「勇者」是 e-volo 總經理 Alex Zosel,對公司信賴和忠誠之心可昭日月。Zosel 走進機艙後,按下幾個按鍵,又在屏幕輕觸幾下,再按搖桿的按鍵才能起飛,看上去其實幾繁複,但他堅稱「感覺可能廿秒」便能完成預備起機程序。VC200 在空中盤旋、懸浮,幾分鐘後安全著陸。試飛過程雖短,但已相當精采,總比億航的載人飛行器在 CES 2016 只放地面、不飛上天來得好看

順利完成測試,e-volo 的下個目標自然是大量投產,並把飛行器應用在既定的短途路線運輸上,如度橋、來往機場等。該公司更指,連美國太空總署(NASA)都有興趣起用這類無人駕駛飛行器,「解決矽谷每日交通擠塞的問題」。

最後順帶一提,Volocopter VC200 今次能夠連人帶機順利試飛,有賴另一德國科技公司 Ascending Technologies (AscTec)提供技術支援。她是 Intel 早前收購的無人機科技公司,以精準定位及導航技術見稱。

e-volo Volocopter VC200 容易操作
雙手完全離開操控桿,Volocopter VC200 也能自動定位
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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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