盧旺達冀成非洲科技樞紐 無人機 Zip 今夏試運血液藥物

哪個會是全球首個實行無人機運輸網絡的國家?美國?德國?不,答案會是意想不到,因她或許是全球最窮困國家之一--東非的盧旺達(Rwanda)。美國矽谷新創公司 Zipline 與盧旺達政府合作,將於 2016 年 7 月在當地試行運送醫療物資,全力在國內推動無人機運輸業發展。

最多負載 3.5 磅物資

Zipline 研發的定翼無人機 Zip 重 22 磅,能負載 3.5 磅物資,最高時速達 100 公里,比當地其他現行運輸方法都要快。Zipline 將在盧旺達設立 2 個運輸中心,每個有 10 至 15 架 Zip,可運送醫療物資往全國 21 間偏遠診所。這些診所現時因道路難以抵達, 1 年只獲數次物資補給。

Zip 用 GPS 導航,每次飛行大約 30 分鐘,意味醫療物資不用冷藏。 Zip 投放貨物時,由可生物分解的降落傘減速落地。Zipline 計劃每日飛行達 150 次,費用由盧旺達政府支付,其後會推展至其他發展中國家。近日 Zipline 已成功集資 1,800 萬美元(約 1.4 億港元或 5.8 億台幣)。

Zip 採用定翼式機體設計,飛行效率更佳。
Zip 採用定翼式機體設計,飛行效率更佳。

缺乏物資時發信息求救

創辦人之一、 哈佛大學畢業生 Keller Rinaudo 透露,在非洲推展無人機運輸的概念,緣於一次前往坦桑尼亞的經歷。他發現,當地研究員開發出血液數據庫,當血庫不夠血液或缺乏重要物資,醫療人員可發出文字信息作提醒,但奈何卻沒法運到有需要的地方,不少病患亦因缺乏簡單藥物而喪命,於是萌生以 Zip 無人機空運藥物的念頭。

當醫療人員要求補充醫療物資,Zip 能在數分鐘內準備出發,抵達目的地後,在空中投放到戶外空間,全程由地面人員利用平板電腦控制。

盧旺達政府看好無人機發展潛力,計劃先應用於運送重要物資上,其後則會用作推動經濟發展,因此早已在當地計劃興建無人機機場(Droneport),作為無人機的交通樞紐;反觀亞馬遜和其他物流公司在美國積極推行無人機送貨卻處處受制肘於政府。Zipline 另一創辦人 William Hetzler 表示:

盧旺達的目標是晋身為東非、以至全非洲的科技樞紐,我們的(無人機)開發計劃正與其發展政策不謀而合。

▼ Zip 示範如何在空曠地方用降落傘投放物資。

資料來源:USA Today

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作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。

 

作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。