反潛艇神器!Aqua-Quad 無人機群海上潛伏大範圍偵測

一旦爆發戰爭,戰略核潛艇會是重要的反擊手段-即使首都被攻陷,陸海軍隊遭殲滅,只要核潛艇躲在海洋深處,都能隨時發射核彈作絕地反擊。但美國海軍旗下海空兩棲無人機  Aqua-Quad 的出現,卻可能令潛艇再無藏身之所。

海空兩棲四軸飛行器

美國加州海軍研究生學院(Naval Postgraduate School)的科學家研發出反潛無人機 Aqua-Quad,採用 4 軸式結構,屬十字形機體,軸距長達大半個成年人。雖然 Aqua-Quad 是海空兩棲飛行器,但預計日後大部分時間都會在海面運作,以探測深海中潛艇的位置;或許一日 24 小時,只有 1 小時是在空中飛行!

Aqua-Quad 靠太陽能板提供源源不絕的電力,即時只有少許陽光,亦能產生足夠電力,隨時起飛執行探測任務。與其他海空兩棲無人機一樣,Aqua-Quad 能垂直升空和降落,足以應付洶湧的海面;當風勢太大,Aqua-Quad 可在海面躲避風暴,研究團隊更正研發自動修正功能,當無人機覆轉後,亦能自我擺正。

Aqua-Quad 外型設計頗為獨特。
Aqua-Quad 外形設計頗為獨特,1 個大圓內有 4 個小圓加 1 個十字形機體。

聯群結隊地氊式偵測

理論上,Aqua-Quad 能長期停留在海面上,不需人手操控或維修,除非會被海藻覆蓋或鹽蝕作用所影響,以致發動機或太陽能板不能正常運作。開發團隊現正研發更耐用的無人機機體設計,務求令它可在海中運作較長時間。相比起聲納浮標(sonobuoy)只能作單點式的聲納偵測,無人機能聯群結隊出動組成偵察網,進行大範圍的地氊式偵測。

以往亦有多款海空兩棲無人機,如美國約翰霍普金斯大學研發的無人機 CRACUNS,雖然它不是靠太陽能推動,但能隱身在水面以下,隨時垂直起飛。Aqua-Quad 和 CRACUNS 均有多個感應器,能監察海洋溫度和酸性,或追蹤海洋生物。想不到無人機不但能在陸空執行軍事任務,連海中的潛艇亦要忌它三分呢!

團隊在海洋實測反潛無人機 Aqua-Quad。
團隊在海洋實測反潛無人機 Aqua-Quad。

資料來源:New Scientist

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作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。

 

作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。