美軍物色迷你超級無人機 歡迎「商用現成」產品競爭

軍用無人機已在戰場大舉活躍,但前線軍人更需要的是隱密及機動性兼備的迷你機種。美國陸軍正物色市面消費級無人機廠商,供應軍用超小型無人機,讓士兵派上戰場偵察敵情。

戰場用微型無人機

美軍的「士兵自攜感應器(Soldier-Borne Sensor)」計劃在 2015 年公開,研究對象即是配備精密感應器的微型無人機,由 9 人一班的小隊配備一部,派出無人機充當先頭部隊,即時勘察現場敵情。美軍現時配備直昇機、人造衛星、大型無人機從高空搜集戰場情報,但臨場時暗角、山後等刁鑽位置難以窺探,尤其敵方可能先佔地利優勢,美軍所構想的微型無人機便正好派上用場。

既然是美軍預定派上戰場的無人機,要求自然奇高,須具備以下功能規格:

  • 體積小於 150 克,可容納於軍褲褲袋
  • 續航 15 分鐘;2 小時內完成充電
  • 由褲袋取出至起飛花時 60 秒內
  • 遙控距離 500 至 1,200 米
  • 即時圖傳
  • 在離地 50 至 70 呎處,準確偵察人體大小的物件;具備夜視能力
  • 「安靜如熊蜂」,避免驚擾敵方
全球最輕航拍機 Black Hornet 2
Black Hornet 符合美軍指定規格,惟價格太高。

招攬大小廠商供貨

能夠符合上述嚴謹要求的無人機少之又少,其中包括已為英軍起用的 Black Hornet。不過,此機價格甚高,即使大批訂購,平均每套也要花費高達 4 萬美元(約 31 萬港元/130 萬台幣),因而未獲美軍採納。

美軍為降低成本,正尋覓商用現成的型號,並邀請各規模的業界廠商出席研討會,尋求技術支援,隨後進行招標;預計未來兩年先少量購入,直至 2018 年才增量。提到美軍航空設備廠商,必然首先想起航天科技商洛歇馬丁(Lockheed Martin),但既然美軍講明大小廠商無任歡迎,具備研發小型消費機種的廠商亦將有用武之地;Wired 報道這則新聞時,便特別點名 ParrotDJI 作例。

首圖來源:The U.S. Army / Flickr.com

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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