無人機槳翼滅聲有方法:亞馬遜的軍事級科技

無人機要改善的不只續航力,飛行時嘈吵不堪也是一個大問題,亞馬遜(Amazon) 想出了以槳翼聲波互相抵銷的方式降低噪音,做到猶如消聲匿跡的軍事級技術,還要在上面播音和閃字,作為與旁人傳達訊息的方法。

#1. 槳翼降噪

同一個軸心放置 2 個槳翼,各自朝相反方向旋轉。機上配備麥克風,其中一個槳翼會按照另一個槳翼發出的聲音,去調節轉速,從而產生「反噪音聲波」。

這與現時常見的降噪技術原理一致,正相及反相的聲波結合,互相干擾、抵銷,形成人耳聽上去較為寧靜甚至無聲的聲波。

Amazon 無人機槳翼降噪專利
亞馬遜專利文件內的無人機槳翼降噪技術示意圖

可能考慮到無人機無聲反而令人難以察覺,躲避不及而險象環生,於是亞馬遜又提出了 2 個傳訊方法:

#2. 發聲警告

萬一發現航道和降落點有人阻擋,槳翼轉速便會改變;用亞馬遜的說法,繼而會發出一連串聽上去可理解成「小心!」的聲音。

Amazon Prime Air 無人機
當航道遇有障礙物,Amazon 無人機的槳翼便會發出特殊聲響示警。

#3. 閃字提醒

在槳翼上安裝多顆 LED 燈,在槳翼轉動期間按序時閃時停,形成圖案或字句,例如是「HELLO」。人腦感知影像的反應速度有限,所以如果物件變動速度夠快,人眼還是還會感知到消失影像,看到殘影,這個現象稱為「視覺暫留」。

Amazon 無人機槳翼 LED 燈警號專利
LED 燈在旋槳轉動期間按序時閃時停,形成圖案或字句。

▼ 以前的走馬燈、手揭書都是利用這種視覺錯覺達到效果,現在還有結合風扇和時鐘的搞怪精品!

或用於送貨無人機

亞馬遜沒有言明使槳翼降低噪音、發出聲聲、亮起閃字的用處,但可想而知,配備這種槳翼的無人機造成的滋擾較少,亞馬遜日後用無人機送貨總要飛近民居,就比較適合了。

美國專利及商標局在 2016 年 3 月 24 日刊出了亞馬遜的《機體噪音控制與傳訊》專利文件,反映亞馬遜的確有這樣的計劃,這些技術並不是愚人節把戲。不過,由於上述技術只是一份專利,一個理論,成真與否前途難斷,現階段跟說笑的分別其實沒兩樣。

資料來源:The Register

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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