科學家替甲蟲 (活的!!)裝上控制器,造出了生物無人機!

無人機內置 GPS 定位、避障系統好厲害嗎?科學家認為先天具備飛行本能的甲蟲,甚具潛力成為可被遙控的生物飛行器。由於遙控甲蟲的性能與續航力都十分優秀(這樣形容昆蟲可以嗎?),牠們還有望取代無人機,出入災區進行搜救偵察任務。

控制甲蟲轉向•懸停

研究人員在一隻活生生的甲蟲身上安裝遙控零件後,可以操控牠起飛、轉左、轉右、懸停,而做到這些動作便足夠了,因為甲蟲本身就懂得穩定飛行和避開障礙物,人類只管控制飛行的方向便行……不就像無人機嗎?!其實是有點不同的,因為還要同時藉助房裡的 8 個 3D 動態捕捉鏡頭,才能控制甲蟲飛行。

遙控活甲蟲飛行
甲蟲逕自向前飛行,但期間被遙控轉右,轉左,再轉右,畫出 S 形航道。

遙控甲蟲可如常生活

甲蟲背上的是晶片和鋰電池。晶片內置無線訊號收發器,把收到的訊號轉化成電流後,再透過 6 個電極傳到甲蟲的中腦和飛行肌肉,從而控制牠的活動;電池充電後可令遙控裝置運作 1 天。

至於經這樣處置的甲蟲還能盡享天年,生存 5 至 6 個月,因為研究人員使用了蜂蠟充當粘著劑來固定零件,不會損害甲蟲的身體機能和日常生活。以上零件的成本不足 10 新加坡元(約 60 港元/240 台幣),而且現成就可買得到!

遙控甲蟲飛行中,背上的零件把無線電訊號轉為電流,刺激甲蟲活動,變相遙控操作。
遙控甲蟲飛行中,背上的零件把無線電訊號轉為相機的電流,刺激甲蟲活動,變相遙控操作。

負載感應器協助搜救

遙控甲蟲出自新加坡南洋理工大學的航空工程學家,以及加州大學柏克萊分校的生物學家,有關論文已登載於學術期刊《Current Biology》。研究項目主管 Hirotaka Sato 教授這樣介紹:

這種技術已證明是遙控無人機以外的更佳選擇,因為甲蟲能夠去到以往無法到達的地方。譬如說,牠能夠用於搜救行動,走入倒塌建築物的角落和裂隙,找出傷者所在。

如果無視第一句,是不是好像某些無人機功能介紹呢?這種巨型甲蟲正稱是烏干達花金龜,長 6 厘米,重 8 克,軀體迷你,但身壯力健,可以負載麥克風、熱能感應器,應付搜索生物的需要。

經改造為生物無人機的甲蟲,事後仍可生存 5 至 6 個月。
經改造為生物無人機的甲蟲,事後仍可生存 5 至 6 個月。

▼ 遙控甲蟲技術解說的影片。

資料來源:南洋理工大學加州大學柏克萊分校Telegraph

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作者:艾美麗雅

對科技的事物充滿熱情和興趣的小女生,目前正積極學習無人機操控和航拍技巧,希望成為全港首個女飛手!

 

作者:艾美麗雅

對科技的事物充滿熱情和興趣的小女生,目前正積極學習無人機操控和航拍技巧,希望成為全港首個女飛手!