首架固體氫電池無人機英國試飛 續航力是鋰電池 3 倍!

現時市面絕大多數消費級無人機使用鋰電池,續航時間一直是難以突破的瓶頸,但近年開始出現性能更佳的氫燃料電池,成為令人期待的替代方案。英國蘇格蘭海洋科學協會(Scottish Association for Marine Science,SAMS)近日成功試飛首架固體氫燃料電池無人機,在 10 分鐘內飛行 200 呎,並順利著陸,更號稱此供電方案可提供比鋰電池高 3 倍的續航力。

加熱物料釋放氫原子

蘇格蘭海洋科學協會成功試飛的固體氫電池無人機,當中所用的固體氫燃料供電系統是由 Cella Energy 和 Arcola Energy 合作研發。

該供電系統內置氣體發電機,可把專屬固體物料加熱至攝氏 100 度以上,以釋放出大量氫原子,讓氫原子跟空氣中的氧萌生化學反應以產生電力。以往氫燃料需先經壓縮,才可應用於電子裝置上進行供電,惟壓縮氫氣卻會處於不穩定狀態,以致存有一定的危險性。

Cella Energy 的儲氫技術使用新物料,就算氫燃料處於高達攝氏 500 度的環境溫度下,仍可保持較高的穩定性,大幅降低氫燃料的供電風險;同時,在供電過程中只會釋放水氣,可說是零污染的能源解決方案。

固體氫電池無人機的原型機採用定翼式設計,有助減省電力消耗。
固體氫電池無人機的原型機採用定翼式設計,有助減省電力消耗。

無人機氫電池的技術競賽

新物料看上去和摸上去都像塑膠,可儲存在室溫和一般氣壓中;每一克新物料可提供 1 公升氫氣,並可造成不同形狀,方便裝嵌在無人機內。

2016 年 2 月試飛的原型機屬於小型定翼機,開發團隊正研發更大型的無人機供電系統,提供的電力會是同樣重量鋰電池的 3 倍,屆時有望把連續飛行時間提高至 2 小時,以供執行環境和氣候監測等遠程飛行任務。

氫電池一直是科技界的熱門研究項目,安裝在無人機上進行試飛更已進入技術競賽的階段。同樣來自英國的燃料電池科技公司 Intelligent Energy 近日亦進行試飛氫電池無人機試飛實驗,創下連續飛行 2 小時的紀錄【詳情按此】。由此看來,英國在氫電池研發上似乎暫時居於領先地位呢!

資料來源:The Engineer

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作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。

 

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