無人機連飛 2 小時!Intelligent Energy 氫電池創超強續航力

英國燃料電池公司 Intelligent Energy 預言氫電池可令無人機持續飛行 1 小時,結果卻不似預期--因為電量足以令 DJI Matrice 100 無人機連續飛行 2 小時!雖然平心而論,是次試飛的狀況與現實應用分別其實頗大,但成績還是令人十分鼓舞。

氫燃料無人機裝設兩組電池

氫燃料電池本身已廣為重工業所用,Intelligent Energy 致力把這種技術帶到消費電子品,其中之一便是近年大熱的無人機。

裝配 Intelligent Energy 研發的內嵌式氫電池無人機日前首次試飛,採用的飛行器為 DJI 飛行平台 Matrice 100,機底裝配燃料缸,注滿壓縮氫氣只須數分鐘,機頂則為兩枚燃料電池,兩者總重為 1.6 公斤。配備這個氫燃料發電系統後,Matrice 100 可連續飛行 2 小時。

Intelligent Energy 氫燃料電池放置於飛行平台的頂部。
Intelligent Energy 氫燃料電池放置於飛行平台的頂部。(圖片來源:翻攝自 BBC 電視畫面)

證明燃料電池適用於無人機

氫燃料儲存缸和燃料電池裝嵌於飛行平台上,幾已耗盡平台上的負載空間和重量,致使機體無法安裝各式感應器、航拍相機、載貨倉等。

不過,是次試飛的意義在於證明小型燃料電池可應用在無人機作遠程飛行,相信假以時日氫燃料電池便可裝配於商用、甚或消費級無人機之上。事實上,現時常見的鋰電池也是經歷了逾 40 多年的演進和改良,始可成就今日小巧、便利的模樣呢!

Intelligent Energy 氫燃料儲存缸設於飛行平台底部。
Intelligent Energy 氫燃料儲存缸設於飛行平台底部。(圖片來源:翻攝自 BBC 電視畫面)

氫燃料無人機 2017 年面世

Intelligent Energy 已跟一家匿名無人機製造商聯手,合作研發無人機專用的內嵌式氫燃料電池。據 BBC 報道,是次測試的氫燃料電池技術可望在 2017 年正式上市,屆時會先應用於商用無人機,作農業管理、勘察分析、繪製地圖等用途,之後才會推廣至電子消費品。

無人機續航力低可說是現時的技術瓶頸之一,也許是靠燃料電池突破。除了 Intelligent Energy 之外,韓國浦項科技大學亦在研發小型燃料電池,其新型固態氧化物燃料電池(SOFC)號稱可讓無人機連續飛行超過 1 小時,而且能夠快速開關!【詳情按此

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。