F-16 戰機新拍擋!3D 列印無人機 Perdix 偵察‧擾敵最強

未來空中戰爭會是無人機的戰場?美國國防部近日宣布研發出 3D 列印微型無人機 Perdix,可由飛行中的 F-16 和 F A/18 戰機上放出,執行監視或擾亂敵人的任務,聽來極像科幻片的情節。

自動尋找「同伴」組隊

國防部旗下的高度機密部門「戰略能力辦公室」(Strategic Capabilities Office,SCO),於 2015 年夏天在阿拉斯加進行實驗,測試由戰機發放 3D 列印微型無人機 Perdix。SCO 只透露,這款微型無人機可用來偵察敵情或擾敵,其餘詳情則是國家機密。

微型無人機僅重 1 磅,尾部有 1 吋長的旋翼,配備環境感應系統。它們能在各自飛出後,自動尋找其他無人機聚集,以一大群的姿態飛行,組成隊伍執行任務。國防部發放的實測影片中,收納在罐中的無人機,由以 692 公里時速飛行中的 F-16 戰機的煙火筒放出,金屬罐開啟降落傘,由 610 米高空開始下降,無人機再破罐而出,乘風飛行。

▼微型無人機出征流程圖解(由美國國防部發布影片擷取)

人手或彈弓叉投擲亦可

這項國防研究計劃耗資 2,000 萬美元(約 1.5 億港元或 6.6 億台幣),由 2014 年開始研究,至今在阿拉斯加已進行 150 次測試,72 次在戰機上進行。無人機亦能由地面用人手擲出,或用彈弓叉以拋物線飛出。

Perdix 由麻省理工學院(MIT)學生設計,每架無人機都用高強度人造纖維 Kevlar 和碳纖維 3D 列印製成,當中用上的電子零件不是甚麼軍事級,而是輕易能在手機內找到,如鋰電池等。國防部建基於 Perdix 飛行器的設計,再研發出可由戰機上直接放飛微型無人機的技術,下一步則是增強無人機的負載力,以承載軍用物品;最終目標是以更低成本製造更具效率的無人機。

Perdix 微型無人機解構圖
Perdix 微型無人機解構圖(圖片來源:麻省理工學院)

微型無人機以音速飛行

美國國防部長卡特 2 月宣讀 2017 年國防預算案時,稱新一年會向 SCO 資助 9 億美元,是 2016 年的兩倍,又首次透露 SCO 正研發自動技術,包括上述的微型無人機:

它們能在強風中飛行,由以 0.9 馬赫(近乎音速)速度飛行的戰機飛出,或在伊拉克沙漠由一名士兵擲出。在空中,微型無人機真的非常快、非常具抵抗力。

除了 3D 列印微型無人機,同屬美國國防部的國防高等研究計劃署(DARPA)亦正研發嶄新的垂直升降定翼無人機 LightningStrike,加上英國航太公司 BAE 可在空中分體、合體的變形無人機 Transformer,未來無人機在空戰的角色實在充滿多樣的可能性。

▼ 外國媒體有關微型無人機 Perdix 的報道影片。

資料來源:《華盛頓郵報

首圖來源:翻攝自《華盛頓郵報》

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作者:強尼

熱愛單車運動,影相、文字創作,每日一杯奶茶,閒時唱歌彈結他。地球村村民,關心本地及國際新聞,緊隨科技潮流,在紙媒打滾多時,步入網媒當道年代,投身無人機領域,由偽文青轉型成偽 IT人。

 

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熱愛單車運動,影相、文字創作,每日一杯奶茶,閒時唱歌彈結他。地球村村民,關心本地及國際新聞,緊隨科技潮流,在紙媒打滾多時,步入網媒當道年代,投身無人機領域,由偽文青轉型成偽 IT人。