旋轉機翼垂直升降!LightningStrike 無人機時速 740 公里飛翔

這陣子 Dronesplayer 報道過多款垂直升降·定翼飛行的無人機,但今次介紹的這款概念機卻卻堪稱傲視同儕。美國國防部轄下的國防高等研究計劃署(Defense Advanced Research Projects Agency,DARPA),正研發嶄新的垂直升降定翼無人機 LightningStrike,有望大幅提升飛行效率、負載能力,同時維持高速飛行,為垂直升降的無人機設下未來指標 。

24 組旋翼提供動力

航空科技公司 Aurora Flight Sciences 擊敗了波音、Karem 和 Sikorsky 等強勁競爭對手,獲得 DARPA 的外判合約,發展新型無人機計劃 VTOL X-Plane。VTOL 是 Vertical Takeoff and Landing 的縮寫,顧名思義關鍵在於研發能垂直升降、同時以定翼高速飛行的無人機,達致優勢互補。

Aurora 計劃首先建造原型無人機 LightningStrike,打造成首架裝上混合電能旋翼推進器的飛機,將擁有電子推進系統、傾轉機翼和用於垂直升降的推進器,懸浮或高速向前飛行時都有高效能。無人機會用上 Rolls-Royce AE 1107C 渦輪軸引擎,能向 3 組 Honeywell 發電機及 24 組旋翼提供動力。

LightingStrike 無人機以定翼模式飛行時的模樣。(圖片來源:DARPA)
LightingStrike 無人機以定翼模式飛行時的模樣。(圖片來源:DARPA)

負載力高達 4,800 磅

以下是 LightningStrike 預計擁有的性能:

  • 航行速度達 566 至 740 公里
  • 提升飛機懸浮效率,由 60%增至 75%
  • 負載機身重量 40%的貨物(機身預計重 1 萬至 1.2 萬磅,即最多負重 4,000 至 4,800 磅)

LightningStrike 預計 2018 年開始試飛。Aurora 主席兼執行長 John Langford 表示,希望今次研究能突破現今航空科技界限:

如果成功,VTOL X-Plane 能大幅改進飛行能力,可能會令美軍未來執行任務的能力有革命性提升。

LightingStrike 飛行時機翼呈水平狀態,以增加飛行速度。
LightingStrike 飛行時機翼呈水平狀態,以增加飛行速度。(圖片來源:DARPA)

▼概念影片的垂直升降定翼無人機猶如空中巨無霸,霸氣外露。

資料來源:Live Science

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作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。

 

作者:卡麥拿文

喜歡用鏡頭看世界,在光與影的反差中,折射世態萬千和人性善惡。初次接觸無人機便上癮,閒時放飛航拍,用另一角度俯瞰地球。