有錢就是任性?無人機飛入龍捲風搜集數據,用完即棄!

利用無人機取代人手或直升機堪察的好處是降低成本,美國國家海洋及大氣管理局(NOAA)甚至覺得無人機出動一次隨即捨棄也無所謂?因為這款特種無人機所到之處險要非常,好比執行自殺式任務,而且這樣做的「性價比」還遠高於傳統方法。

深入龍捲風風眼牆

現時氣象學家主要利用人造衛星收集龍捲風數據,而測量近地情況則轉用降落傘,在上面安裝「投落式探空儀(dropsonde)」,但只能垂直測量氣溫、氣壓、風速等基本資料,限制頗多。NOAA 的新方法是採用無人機,直接穿越風勢最猛烈的外圍,深入位於近中央位置的風眼牆,感測數據並同步傳送,直至無人機被強風和雜物破壞為止。據悉,這種方法能夠收集非常多資料,是形同快相與電影的分別,有助預測龍捲風強度。

NOAA 為求了解風暴的結構,計劃派出 Raytheon Coyote 無人機深入險地搜集數據。
NOAA 為求了解風暴的結構,計劃派出 Raytheon Coyote 無人機深入險地搜集數據。

Coyote 隨飛機飛上半空

龍捲風因熱氣由海面或地面急速升上大氣層而成,因此能夠在低空收集數據十分重要。NOAA 其中一部起用的無人機是 Raytheon Coyote。它先被負載於飛機飛上天空,在最接近風暴的位置脫離飛機,隨即展開定翼飛入風暴核心。Coyote 能夠連續飛行 1 小時,最遠可飛離母機體 50 哩,飛行期間通過無線電即時把搜集到的數據傳送至飛機。

其實,NOAA 亦有對不同的無人機機型進行測試,以評估無人機被風暴摧毁後對環境的影響,以確保機體在完成任務後,不致變成污染海洋的垃圾。

目前氣象學家測量近地的風暴狀況多數採用「投落式探空儀(dropsonde)」,但操作上限制頗多。
目前氣象學家測量近地的風暴狀況多數採用「投落式探空儀(dropsonde)」,但操作上限制頗多。

資料來源:RaytheonPopular Science

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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