蝙蝠俠都很想要吧!蝠翼無人機隨風變形・飛得更遠

蝙蝠是唯一能真正飛行的哺乳類動物,英國科學家透過研究牠的飛行動態,研發出一架裝上「人工蝠翼」的無人機,能隨空中狀況改變飛行翼形狀,改善航行表現,飛得更遠。科學家更相信這項革命性設計,會為打造新一代無人機鋪路。

如人造肌肉般改變形狀

英國南安普敦大學和倫敦帝國學院合作研究人工蝠翼設計,美國空軍和歐洲航太業界亦有專家參與。研究團隊觀察蝙蝠飛行動態,模仿牠拍翼的方式,以及如何在飛行時適應空中的變化。人工蝠翼如人造肌肉般運作,隨受力不同改變形狀,由於飛行翼本身沒有機械部件,令無人機更易維持飛行,而兩個旋翼則在無人機的前方。

蝠翼無人機由蝙蝠拍翼動態獲得靈感。

人工蝠翼內有電子活躍聚合物,透過改變電流量令翼變硬或放鬆,就如蝙蝠拍翼飛行的天生本能。這種獨特的蝠翼設計,亦有如電影《蝙蝠俠-夜神起義》中,蝙蝠俠如蝠翼般的記憶斗篷一樣。

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蝙蝠俠靠蝠翼般的記憶斗篷,瀟灑又有型地降落。

產品預計 5 年內面世

蝠翼無人機原型機的闊度為 50 厘米,已通過隧道風力測試,亦成功在陸地和水面試飛,顯示設計有效改善飛行表現。研究團隊指,這是首次由生物啟發的無人機設計,正研究將蝠翼安裝在現有無人機設計之上,預計產品 5 年內會推出市面,可應用在軍事、偵測和搜救等範疇。

人工蝠翼的膜進行風力測試。
人工蝠翼的膜進行風力測試。
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蝠翼無人機在水面測試飛行。

▼測試影片中,蝠翼無人機在水面飛行猶如蜻蜓點水,運作暢順;可惜影片的解像度太低了,叫人看不清人工蝠翼如何變形。

資料來源:英國《鏡報》

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作者:強尼

熱愛單車運動,影相、文字創作,每日一杯奶茶,閒時唱歌彈結他。地球村村民,關心本地及國際新聞,緊隨科技潮流,在紙媒打滾多時,步入網媒當道年代,投身無人機領域,由偽文青轉型成偽 IT人。

 

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熱愛單車運動,影相、文字創作,每日一杯奶茶,閒時唱歌彈結他。地球村村民,關心本地及國際新聞,緊隨科技潮流,在紙媒打滾多時,步入網媒當道年代,投身無人機領域,由偽文青轉型成偽 IT人。