Google 傳推 Skybender 無人機計劃 空中傳送 5G 網絡

Google 要吸納未開發市場的潛在客戶,先要令上網服務在當地流通起來。因此,Google 積極研發空中傳送寬頻網絡的新技術,最新實驗項目是 Project Skybender,派無人機飛上高空收發 5G 流動網絡訊號,提供比現行 4G 快近 40 倍的連線速度。

無人機收發 5G 難度高

Skybender 是一個大型基建項目,實驗利用高空無人機,以 28GHz 頻譜收發高頻毫米波電波信號。高頻電波可容納大容量數據,速度比 4G 快 40 倍,普遍被視為下代 5G 流動通訊技術的標準。然而,這種 5G 信號的射程只有 4G 的十分之一,解決方法是利用多支天線組成相位陣列(phased array),集中和加強信號,然而缺點是涉及的技術複雜之餘又相當耗電,這正是不少科技企業正圖克服的難關。

Skybender 可說是 Project Loon 的姊妹項目,同樣隸屬於 Google Access,是 Google 母公司 Alphabet 旗下一個致力供應各種網絡服務的部門。Google Access 的最大對手是 Facebook 的 Internet.org,但其實兩家公司在無人機領域上利害一致,曾經聯合爭取開放平流層空域

Google Skybender 無人機可於高空收發 5G 訊號,組成高速的流動數據網絡。
Google Skybender 無人機可於高空收發 5G 訊號,組成高速的流動數據網絡。

租用維珍銀河設施實驗

根據英國《衛報》取得的公開文件,Skybender 起用的飛行器均為大型的定翼無人機,當中包括翼展長 50 米、以太陽能驅動的的 Titan,以及兼具無人遙控和人手操控模式的 Aurora Centaur

據悉,Skybender 無人機和所需器材佔地極廣,所以 Google 現正向陷入財困的航太科技公司維珍銀河(Virgin Galactic)租用設施進行試驗。Skybender 無人機機隊暫存於 Gateway to Space 機庫,該處面積達 15,000 平方呎,日租 1,000 美元(約 7,780 港元或 33,360 台幣)。至於另一位於新墨西哥州的基地 Spaceport America,租金費用為 30 萬美元(約 236 萬港元或 1,000 萬台幣),用來設置伺服器中心和訊號收發天線。 不過,Google 官方不願對上述消息作任何評論。

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作者:伍彤

喜歡真摯而持平的心得,「不必分數我更愛意想不到」。熱愛日常生活科技,最近對航拍興趣特濃,急不及待要與人分享新知和想法。耐性比頭髮短。

 

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