海空兩棲無人機 Loon Copter 無線遙控水底任縱橫

海空兩棲無人機一架接一架亮相,但都不及美國奧克蘭大學研發的 Loon Copter 令人印象難忘。Loon Copter 空中能飛、水面能浮、水底能潛,更可無線遙控,雖則受制於水底環境而令訊號減弱,未能做到即時圖傳,但整體技術配套已相當完整,難怪打入可無人機設計大賽的最後十強!

圓筒泵水控制浮沉

Loon Copter 如一般四軸無人機擁有 4 組槳翼,但機身卻採用別緻的圓桶形設計,能自動泵水進圓筒內,藉此減低無人機的浮力,以沉入水底;如要浮上水面,便將圓筒內的水泵走。比起利用槳翼的推動力將無人機推入水底,透過泵水入機身的方式來調控升降,耗用的電力較少;如在水中遇上障礙物,只要泵走機身在的水即可令無人機爬升,避開障礙物。

Loon Copter 無人機的機身採用圓筒設計,方便儲水。
Loon Copter 無人機的機身採用圓筒設計,方便儲水。

水底航拍‧收集數據

目前 Loon Copter 的原型機已可裝上攝影機,潛入數米深的水底進行航拍,但暫未能作即時圖傳,但已可勝任海洋科研或水底航拍的任務:操作員只要預先輸入目的地 GPS 座標及水深,它便會跟隨預設的航行路線,以收集數據或拍攝水底影像。除此以外,Loon Copter 亦有望在搜救派上用場,又可用作檢測橋樑和水底管道、追蹤油污的深度;更有人建議,可派出 Loon Copter 在海灘上空偵測鯊魚,一旦發現有鯊魚游近,便馬上潛入水中驅趕之,保障泳客安全。

 loon copter試驗機只能潛入數米深的水底。
Loon Copter原型機只能潛入數米深的水底。

技術領先其他大學

海空兩棲無人機是近期熱門的研發項目,早前美國喬治亞州科技大學曾發表一款兩棲無人機 GTQ-Cormorant,惟只能垂直升降出入水面,卻不能在水中潛航;新澤西州立羅格斯大學所研製的 Naviator 無人機在技術上雖更進一步,可下潛水底航行,但卻要連線訊線,採用有線方式來進行遙控,大大稍弱無人機的靈活性和機動性。相比之下,Loon Copter 明顯是技勝一籌!Loon Copter 已打入阿聯酋舉辦的 Drones for Good 設計比賽的十強,決賽將於 2016 年 2 月在杜拜舉行。

▼Loon Copter 在泳池中潛航的示範影片。

資料來源:Gizmag

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作者:強尼

熱愛單車運動,影相、文字創作,每日一杯奶茶,閒時唱歌彈結他。地球村村民,關心本地及國際新聞,緊隨科技潮流,在紙媒打滾多時,步入網媒當道年代,投身無人機領域,由偽文青轉型成偽 IT人。

 

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熱愛單車運動,影相、文字創作,每日一杯奶茶,閒時唱歌彈結他。地球村村民,關心本地及國際新聞,緊隨科技潮流,在紙媒打滾多時,步入網媒當道年代,投身無人機領域,由偽文青轉型成偽 IT人。