無人機都怕冷?! DHL Parcelcopter 試飛延期只因落雪太凍

貨軍物流可說是無人機商業應用的一大領域,Google亞馬遜(Amazon)兩大科技巨擘爭相研發送貨無人機,原來國際速遞公司 DHL 早於兩年前亦已開始試用無人機送貨,近日更準備測試新一代的送貨無人機 Parcelcopter,但竟然因落雪太凍而宣布試飛延期,令人擔心其送貨無人機能否在不同的天氣環境下順利飛行。

無人機可運載 2 公斤貨件

DHL 早前展示新一代送貨無人機 Parcelcopter,最重可負載 2 公斤或 5 磅的貨件飛行數公里。德國當局更特意封鎖測試地點的領空,邀請媒體到場採訪。惟最終因天氣欠佳,DHL 母公司德國郵政於 1 月 20 日宣布暫停測試,解釋落雪和溫度驟降會影響無人機的飛行表現。諷刺的是,德國郵政曾表示該送貨無人機適用於山區飛行,而山區通常都會發生風雪交加的寒冷天氣。

DHL Parcelcopter 送貨無人機最多可負載 2 公斤的貨件。
DHL Parcelcopter 送貨無人機最多可負載 2 公斤的貨件。

DHL 現正研發送貨無人車

德國郵政董事會成員 Jürgen Gerdes 向遠道而來卻「食白果」的記者保證,新一代的 DHL Parcelcopter 無人機運作正常,又強調送貨無人機將是大勢所趨,故計劃將成立一支 DHL 送貨無人機團隊。他又指出,DHL 正研發送貨無人車,聲稱測試效果十分理想。

該新型送貨無人機重 12 公斤,早前已完成 8 公里的飛行測試,由海拔 700 米高的地方,飛升至高度為 500 米的偏遠滑雪地區。飛行動力學專家 Dieter Moormann 指, 該送貨無人機採用傾轉式機翼(tili-wing)設計,具備較佳的能源效率,有助飛得更遠。其實,DHL 早於 2013 年便已進行送貨無人機的測試,2014 年更首次用無人機向德國北海的 Juist 小島運送藥物

DHL Parcelcopter 無人機可將貨件運到 DHL 現有的收件儲物櫃中心。
DHL Parcelcopter 無人機可將貨件運到 DHL 現有的收件儲物櫃中心。

無人機貨件直接放入儲物櫃

反觀彼岸的美國,在聯邦航空管理局(FAA)的嚴格規管下,亞馬遜和 Google 的送貨無人機一直只聞樓梯響,至今仍在測試階段。亞馬遜和 Google 均希望做到點對點送貨,利用無人機將貨件直接送到收件者的家門。

但 DHL 想法卻有所不同,傾向使用無人機將貨件送到旗下現有的儲物櫃中心,由收件人自行前往取件,避免無人機在不熟悉的環境降落時會撞機。DHL 高級副總裁 Ole Nordhoff 更表示,旗下送貨無人機能準確地把貨件放進儲物櫃。

DHL 在新加坡開設「亞太創新中心(Asia Pacific Innovation Center)」。
DHL 在新加坡開設「亞太創新中心(Asia Pacific Innovation Center)」。(圖片來源:翻攝自 TodayOnline.com)

DHL 新加坡設物流創新中心

綜觀亞洲區內,新加坡在無人機貨運領域上可說是處於領先位置。新加坡郵政 2015 年 10 月已成功試用無人機送貨,花了 5 分鐘將郵包由新加坡本島送往 2 公里外的烏敏島。負責收件的新加坡郵政人員,透過手機 app 確認郵包已安全送到。

雖然瑞士郵政和芬蘭郵政亦有類似的無人機送貨測試,但新加坡郵政卻宣稱,他們是全球首個成功利用無人機提供點對點郵遞服務、並能確認收件人的郵政機關。

由是之故,DHL 在德國境外開設首個物流創新中心時,亦選址於新加坡。2015 年 12 月,DHL 斥資 1,000 萬新加坡元(約 5,500 萬港元或 2.3 億台幣)在新加坡開設「亞太創新中心(Asia Pacific Innovation Center)」。這是亞太區首個針對物流科技的研發中心,開發項目包括:無人機、無人車、機械人、物聯網、擴增實境(VR)等嶄新技術,以提供先進的物流解決方案。

資料來源:華爾街日報

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作者:強尼

熱愛單車運動,影相、文字創作,每日一杯奶茶,閒時唱歌彈結他。地球村村民,關心本地及國際新聞,緊隨科技潮流,在紙媒打滾多時,步入網媒當道年代,投身無人機領域,由偽文青轉型成偽 IT人。

 

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