Blue Origin火箭升空回收再升空成功了!載客漫遊太空可期

火箭回收技術競賽愈演愈烈,亞馬遜(Amazon)創辦人 Jeff Bezos 旗下太空科技公司 Blue Origin 再下一城,成功發射及降落火箭 New Shepard;更重要的是,這支火箭是去年曾發射升空的「回收二手貨」,意味著火箭循環再用的構想已逐漸成真。

只進入太空次軌道

New Shepard 火箭於 1 月 22 日在美國德州發射升空,將太空艙升至 101.7 公里高的太空次軌道(suborbit),然後推進器和太空艙安全回到地面。推進器在引導下軟着陸返回地球,太空艙則利用制動火箭減速,再用 3 個降落傘在另一個地點降落。2015 年 11 月,Blue Origin 成功進行類似的火箭發射及回收,曾將 New Shepard 升至 100.5 公里的高度。主要對手 SpaceX 其後在 12 月亦成功發射及回收獵鷹 9 號火箭

其實,兩者的火箭升空方案是略有不同的。獵鷹 9 號升至地球低軌道(low Earth orbit),New Shepard 則只抵達外太空與地球大氣層的分界「卡門線」(Kármán line),即距離地球表面 100 公里;升至地球低軌道,比起到達次軌道難度更大。換言之,New Shepard 火箭面對的技術難度比獵鷹 9 號為低。

圖解火箭回收過程。
圖解火箭回收過程(圖片來源:Blue Origin)。

未來或接載遊客到太空

然而,SpaceX 並無打算讓同一支獵鷹 9 號火箭再次升空,反觀 New Shepard 今次再成功升空並回收,可是揭開火箭科技史的新一頁。畢竟只是回收火箭卻不再次發射,並不能實際降低成本吧!New Shepard 未來不只有望發射衛星或運載貨物到國際太空站,更能用太空艙接載遊客或研究員進入太空,跟英國富商布蘭森的維珍太空等航太企業,爭奪太空旅遊的商機。Blue Origin 更構想未來數百萬上班族往返太空工作,所乘搭的交通工具正是可循環再用的火箭。

▼Blue Origin 發布火箭 New Shepard 回收過程。

資料來源:TechCrunch

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作者:強尼

熱愛單車運動,影相、文字創作,每日一杯奶茶,閒時唱歌彈結他。地球村村民,關心本地及國際新聞,緊隨科技潮流,在紙媒打滾多時,步入網媒當道年代,投身無人機領域,由偽文青轉型成偽 IT人。

 

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