深入冰川狹縫搜救 球形無人機 Gimball 好撞得!

四軸結構是目前無人機飛行器的主流設計,但快速轉動的螺旋槳翼,不但易引發意外弄傷他人,亦有機會因槳翼撞上障礙物而墜機。瑞士一家無人機公司研發出能抵受撞擊的球形無人機 Gimball,可在冰川狹縫中遊走,即使撞上雪壁亦絲毫無損,可繼續深入冰隙,代替人類在極地進行危險的搜索工作。

吸收衝擊轉化成動力

瑞士無人機公司 Flyability 早於去年夥拍攀山搜救隊 Zermatt Glacier,在阿爾卑斯山 3,500 米高的冰川試用 Gimball 。該無人機裝設高清空拍攝影機和強力照射系統,可竄入數十米深的冰川狹縫,拍攝現場影片並作即時圖傳。

其實,球形無人機早已出現多時,並不算是新鮮事物,但 Gimball 的獨特之處在於金屬球形保護罩與無人機機身是分離轉動的;當保護罩撞上如雪壁的障礙物時,會吸收衝擊力,並轉化成轉動能量;罩內的無人機則維持穩定飛行,繼續向原本的方向前進。即使二流的操作員亦能好好控制,將 Gimball 完完整整帶回來。

Gimball 球形 金屬外罩 無人機
Gimball 有球形金屬外罩保護無人機機身。

遇碰撞後仍能繼續飛行

Gimball 是 Flyability 主力研發的產品,號稱是全球首部能抵受撞擊、遇碰撞後仍能維持穩定的飛行器,突破現時市面無人機的限制,即使飛近人類亦相當安全。但 Gimball 售價高昂,索價 25,000美元(約 19·5 萬港元或 84 萬台幣),故此 Flyability 亦專注將它發展成工業用的勘察無人機。看來除了搜救外,在極地科研、景觀空拍等範疇上,它亦可派上用場。

Gimball 內置攝影機從保護罩內所拍攝的畫面。
Gimball 內置攝影機從保護罩內所拍攝的畫面。

日本早已有球形無人機

其實,日本防衛省早於 2011 年已研發出全球首部球形無人機,能垂直升降、前進,著地後仍能繼續向前後左右翻滾,隨時又起飛。球形無人機時速高達 64 公里,內置 3 個感應器來偵測周遭環境,既令無人機可保持飛行高度,又可在飛行路線受阻時自動迴避繞道。相比之下,日本這款球形無人機便較 Gimball 便宜很多,成本僅約 1,400 美元(約 1.1 萬港元或 4.7 萬台幣)。不過事隔數年,迄今為止仍未見日本政府推出這款高科技的無人機裝置,反而設計較原始的天網無人機卻已多番曝光

綜觀目前已發表的球形無人機,譬如號稱史上最安全無人機 Fleye韓國航天太空大學研發的球形飛行器,比起 Gimball 在外形和功能上似乎仍稍遜一籌,只是一般空拍玩家卻未必買得起。大家惟有看看片來望梅止渴吧!

▼ Gimball 深入冰隙的示範片段。

資料來源:Flyability / IEEE Spectrum

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作者:強尼

熱愛單車運動,影相、文字創作,每日一杯奶茶,閒時唱歌彈結他。地球村村民,關心本地及國際新聞,緊隨科技潮流,在紙媒打滾多時,步入網媒當道年代,投身無人機領域,由偽文青轉型成偽 IT人。

 

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熱愛單車運動,影相、文字創作,每日一杯奶茶,閒時唱歌彈結他。地球村村民,關心本地及國際新聞,緊隨科技潮流,在紙媒打滾多時,步入網媒當道年代,投身無人機領域,由偽文青轉型成偽 IT人。